ファミリーツアーの催行規定と安全性について

ファミリーカヤック

本来、シーカヤックは中学生以上の身体能力を要するアウトドアスポーツです。しかしながら、瀬戸内海は内海ならではの安定した海域であることから、いくつかの制限を加えることで小さなお子さまでもツアーが催行可能になります。下記はその具体的な内容です。参考までに是非ご一読いただければ幸いです。

1.装備の制限

あえて 「防水カバー」 を付けない

スプレーカバー
シーカヤックに乗る時は防寒及び浸水を防ぐため防水カバーを装着する。ただし、小さい子どもは自力で脱着することが困難。

通常、カヤックで海に出かける場合は、水濡れによる体温低下と船内への浸水を防ぐため「スプレーカバー」という防水カバーを装着します。船内に水が入るとバランスがとれなくなるからです。

ところが、平均的に 身長140cm以下(平均4年生以下)の子どもは防水カバーを自力で脱着することができません。更に強いテンションをかけて装着するため、装着できたとしても簡単には外れません。要するに、沈した場合は水中で逆さまになった状態でカバーを外さなければ脱出することができません。しかし、これができるのは能力的に中学生以上となります。もっとも二人乗りのW艇は浮力が大きいため、99.9%ひっくり返ることはありません。(ひっくり返す方が難しく、これまでもひっくり返ったことはありません)が、100%ではありません。

そこで、ファミリーツアーでは「あえて防水カバーをしない」という方法でこのリスクを回避しています。沈して海に落ちるよりも、脱出できないことの方がリスクが高いからです。よって、低学年のお子様を含む場合は防水カバーなしでも大丈夫な 「水温が高い夏場限定」 としています。

2.時期と時間帯

夏の海は午後から風が強まる傾向

小豆島の海
気温が上がる前の午前中の海は穏やか

ファミリ-ツアーを「午前ツアー推奨」にしている理由は、午前中の方が海が安定している傾向にあるからです。もちろん一概ではありませんが、気温の上がる夏場(特に8月)に関しては、午後から小豆島特有の「海陸風」の影響が強まるため、海が荒れやすい傾向にあります。(ピークは14:00-15:00)また、海が荒れた場合は、防水カバーを装着することになりますが、既述した通り小さい子どもは自力で防水カバーが脱着できません。したがって、小さいお子様を含む場合は午前中を推奨しています。

もっとも、シーカヤックの場合は多少風があったり、波があった方がおもしろいのも事実です。風を見方に付ければスピードも出るし、距離も伸ばすことができます。荒波を乗り越えることもおもしろい体験です。というわけで、3年生以上については、午前でも午後でもどちらでもOKということにしています。

3.フィールド

「内海」 だからこその環境

小豆島 池田湾
ツアーを行っている池田湾。半島に守られた湾内のため、潮流の影響が少なく穏やか。

ファミリーツアーを行っている池田湾は小豆島の中でも最も海が穏やかな海域となります。地形的に半島に囲まれた湾内であるため、瀬戸内海特有の「潮流」の影響がなく、外洋からの「うねり」もほとんど入りません。加えて、遠浅の海であるため、急に深くなるといった心配もなく、更に風が吹いて海が荒れた場合でも、すぐに避難できる砂浜が多いことなど、好条件が重なり非常に安心感のある環境が整っている希有なる環境であること。それがファミリーツアーを催行できる要因です。

※潮流や海流などについては→ 瀬戸内海の特徴(まとめ)

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